Prodi Statistika baru saja dibuka di Fakultas MIPA Unsyiah dengan penerimaan mahasiswa perdana pada tahun akademik 2013-2014. Namun jauh sebelumnya sekitar 24 tahun silam, justru seorang tokoh Statistika telah berdedikasi tinggi untuk Unsyiah sehingga keluarnya Surat Keputusan Direktur Jenderal Pendidikan Tinggi Departemen Pendidikan dan Kebudayaan RI No. 9, 10, 11 dan 12/ Dikti/ Kep/ 1989 tanggal 17 Pebruari 1989, tentang pendirian Program Studi Matematika, Fisika, Kimia, dan Biologi. Surat inilah yang menjadi cikal bakal berdirinya Fakultas MIPA Unsyiah. Fakultas MIPA ini sendiri resmi berdiri melalui Surat Keputusan Menteri Pendidikan dan Kebudayaan No. 0383/O/1993 tanggal 22 Oktober 1993.

Tak bisa dipungkiri bahwa salah satu arsitek pendirian Fakultas MIPA di Unsyiah tersebut adalah Dr. Soetarto. Doktor Statistika lulusan Iowa State University di Amerika Serikat ini adalah ahli statistika Indonesia seangkatan sekaligus kolega dekat Bapak Statistika Indonesia, almarhum Profesor Andi Hakim Nasution, pengisi kuliah perdana Fakultas MIPA pada 2 September 1989.

Dr. Soetarto adalah Ketua Prodi Matematika yang pertama (1989-1994) yang juga pernah menjabat sebagai Koordinator Bidang MIPA dan Kepala Laboratorium MIPA Unsyiah. Beliau menamatkan strata satu di Universitas Gajah Mada dan mengambil “Master of Science”nya di University of Minnesota, Amerika Serikat dan lulus tahun 1977. Dosen Teladan I Fakultas Teknik Unsyiah Tahun 1982 ini juga pernah menjabat jabatan lain, di antaranya Pembantu Dekan I Fakultas MIPA (1995-1998) dan Plt Dekan Fakultas MIPA (1998-1999).

Beliau meninggal dunia di Bandung pada Jumat 7 Mei 2010 dan dimakamkan di Bogor pada 8 Mei 2010. Sebagai penghormatan, nama beliau telah diabadikan di Jurusan Matematika, yaitu Ruang Disseminasi Dr. Soetarto.